“Muggy Washington “

Despues de la visita a los Cheyennes en Montana, volamos a Washington DC, la capital del gobierno Federal. En tres días hemos visitado lo más destacado, The Mall” con todos los museos que lo componen (lo que más me emocionó una obra de Leonardo Davinci, la única que hay de él en USA y otra obra de Kadinsky) que siempre me deja en suspense.

La mañana del lunes después de los museos nos acercamos a “The White House” (hacía un calor humedo sofocante), The Capitol”; (nos cayo una buena tormenta a la salida del mismo). Y entremedias visita a las tiendas de Georgetown y un intento de visitar la Casablanca de noche, con un calor bochornoso (muggy), nos equivocamos de dirección y nos fuimos alejando hasta que nos percatamos del error. Dupont Circle (donde estaba el hotel) tenía vida de día y de noche, en parte por el CVS; abierto 24 hours (especie de farmacia y tienda para todo, menos fruta para extrañeza de algunos como yo, aunque ya me he acostumbrado).
El lunes tuvimos una charla sobre la política internacional de los Estados Unidos, y además Kenneth Bacon (President of Refugees International) nos habló del tema de los refugiados, muy interesante, es una de las personas más conocedoras del tema y sólo puedo decir que me abrió un montón de puertas escucharlo. Después hicimos una visita al “Educational and Cultural Affairs US Department” donde Jennifer Phillips (ECA Program Officer) nos recibió y nos entregó el certificado, así que nos hicimos una foto de familia.



Esto es un resumen apresurado de la visita a Washington porque no quiero que pasen los días y se me olviden los detalles. Han sido tres días muy aprovechados, se van acumulando las experiencias y habrá que digerirlas después de la vuelta.

Hello and Goodbye in Cheyenne language

 

Apparentely there are no words for Hello or Goodbye in the Cheyenne language. They say hello with a gesture as if they were calming you down (and goodbye in English ;-). This is what I was told in our visit to the Cheyenne reservation last Friday (time flies). We were all day long visiting Dull Knife Chief College Montana, a modest but efficient College for Native American Indians. We attended some talks about the organization of the tribe, had lunch with some young students there, and then visited the “Medicine Rock”.

This is a big rock that is situated in the land owned by Jack Bailey, an adopted Indian (as he called himself) and that is supposed to help in healing people. Jack’s family has had this property for more than a century, but he never wanted it to be a tourist attraction. I reproduce here the text I found in a blog by Andrew Muller that explains exactly what I saw and understood in his attitude.

“Jack Bailey could have queues of tourists with sun visors and camcorders stretching from his gate to the sunset, ……………. But there are no signs on nearby roads directing traffic to this glorious, lonely place, no souvenirs available bar a brochure which doesn’t even contain the address, and no charge for admission beyond the addition of your name to the tattered guest book on Jack’s kitchen table. Jack is also scrupulous about letting local Cheyenne pray at the rocks as and when they feel like it.”

After this visit to the Medicine Rock we went back to the College where a group of drummers and dancers were going to show us what a pow ‘wow was.

My feeling throughout all day was that these Indians were lost in a society (to which they still do not belong) and do not find their place in it completely. They all seemed nice and even naive people, and / but some also looked not having much to do in the reservation. I found the young Indians not to be very aware or interested in their culture, but hopefully this will change when they grow older.

After the Pow Wow, some people from our group gave a present to some others there. You had to choose a person as you felt. I hadn’t got anything, because I had forgotten the present in Amherst and felt quite embarrassed (my sister Joeng Sook, too).

However, at the end of the ceremony I got a nice present, a shall that one of the women had lent me when she asked me to take part in the dance. It was a surprise that shows how nice these people were with us. I took this as a lucky premonition for the future because in fact it seems that nobody else got a present like that. Wait and see what it brings.

Strawberry pie a la mode

He tardado en escribir unos días, no hemos tenido ni Internet ni cobertura. Yellowstone Park nos ha gustado mucho, hemos visto bisontes, alces y hasta algún antilope. Esta mañana mismo se plantó en la puerta de la cafetería un bisonte. El parque está en el estado de Wyoming (por cierto, me ha dado por coleccionar monedas de 25 centavos con el sello de cada uno de los estados, la culpa es de David, el neozelandés que nos ha contagiado a unos cuantos). Ayer tarde después de visitar los Geysers más espectaculares del planeta, nos dimos otro paseo, con cuidado de no encontrarnos con un oso (ya me hubiera gustado).

Un montón de emociones en un par de días.
Hemos pasado por Livingston (Montana) y me he comido la primera hamburguesa en USA. Hasta ahora me había resistido un poco porque no me parecían especiales pero hoy hemos comido en un restaurante de Livingston donde todo estaba excelente y me ha apetecido una auténtica “beef hamburger” y de postre este “strawberry pie a la mode”. No me he resitido y le he echo una foto.

A pesar de los muffins, ice cream and pies que me estoy comiendo a diario me mantengo bien porque no descansamos apenas.

Mañana tenemos visita a la reserva Cheyenne.

To see more pictures click here.
I have opened a site for the group at you tube.
Enjoy!

Salt Lake City or a city with no soul

Como era de suponer hemos estado muy atareados desde que llegamos el sábado a esta ciudad de los mormones. Hace un calor muy parecido a Granada, seco seco, una luz intensa. La mitad de la población pertenece a la iglesia de los mormones, sin embargo es una ciudad que me parece muy artificial, sin alma. Lo primero que hicimos nada más llegar fue un tour en bus por la ciudad. Está hecha con una regla, calles paralelas y con nombres de letras y números. El domingo por la mañana nos hemos ido a ver el coro de la iglesia mormona: Mormon Tabernacle Choir. Unos 300 voluntarios que se juntan todos los domingos y cantan mientras se retransmite la ceremonia. La tarde anterior habíamos estado en un “jazz festival”.

9:10 am in Spain, 3:10 am in Amherst and 1:10 am in Salt Lake City. We are leaving tomorrow to Yellowstone Park. I’ll make a longer summary about the lectures we received here as soon as I have some hours, but I want to post a few impressions about this city. On Saturday we went on a bus tour to have an idea of the city.
Half of the population belongs to the The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (The Mormons). It is a strange city, I would say it is artificial. Nida and I were having a final walk around Temple Square (after the cowboy party at Mill Creek Canyon and) and we met a guy that started talking to us (he told us almost everything but his name), he agreed on that definition and added “it is a city with no soul”. This may seem a contradiction in a city where religion is present everywhere, but that the way I feel it.
On Saturday evening some of us went to Jazz Festival.
On Sunday we attending the “Music and the Spoken Word” ceremony, then we visited the museum went to a ranch to have diner.

My room-mate Nida, Alia and Frank Couvares

I just wanted to post a picture before we are leaving to Salt Lake City in Utah. The city of the mormons.

In the picture you see me and Alia from Egyt (she is the youngest participant and is lovely), and at the back you see my room mate Nida (from Pakistan) and Frank Couvares the director of the Program. Nida and I are going to share room for a couple of weeks. We get on very well, and both of us are glad to have the opportunity to get to know each other culture better.

And here is another one of the three of us.

Se hace difícil seguir el ritmo but it worths doing it

Llevamos una semana a trote, pero el día de ayer fue increible, son tantas cosas las que hacemos en un día que si no lo anoto ya lo mezclo todo, ufffff.
No sé bien cuando tuvimos la clase de Jazz music con Fred Tillis, creo que el martes, pero todavía no he subido ese post porque necesito revisar enlaces.

 

Este señor debe andar por los 80 años lo que hace que hable bajo, pero es una joya de sabiduría. Nos dio una visión general sobre la evolución del Jazz and played a bit the Saxo for us. Nos dio un esquema que tengo que encontrar y poner aquí en algún momento, porque como se ve este blog es un “work in progress” y no va a estar terminado hasta más adelante.


Y ayer jueves por la noche, después de un día largo lleno de actividades (charla de Bruce sobre las elecciones, visita al periodico “the Republican”, compra en el Mall, pizza en Antonio’s)

 

nos fuimos de concierto, estabamos “worn out”, como quien dice molidos, pero el concierto fue genial, y después de más de dos horas salimos como nuevos.

Actuaron como dos grupos, y en especial la actuación de un tipo llamado Dana Leong, que tocó el trombón y el violonchelo de una forma especial, genial, disfrutándolo y poco ortodoxa. Aquí dejo un video de él que he encontrado en you tube.

Bueno, ya veo que no puedo llevar este blog al día, es “totally impossible”, no time, hoy es día de research para el projecto final, y mañana la gran salido que nos tendrá durante dos semanas rodando por ahí, hemos estado revisando el programa y tiene una pinta genial. Nada de aburrimiento. Y parte de lo mejor es el buen ambiente que tenemos. Me pongo a repasar la ropa y los preparativos para el viaje.

Teachers are everywhere the same

El miércoles 9 de julio ha sido un poco distinto a los demás días porque para empezar no nos quedamos en Amherst College sino que nos fuimos de visita a Smith College, en Northamton, que está a menos de 15 minutos de Amherst. Este es un “private, independent women’s liberal arts college” bastante famoso porque por él han pasado algunas mujeres renombradas como Barbara Bush o Nancy Reagan .
Una vez allí Bruce Laurie nos ha dado una charla sobre “Abolitionism”, la reforma social y la abolición de las esclavitud. Apunto unas cuantas ideas a tener en cuenta sobre el tema:
La esclavitud no ha estado siempre unida a la raza, pero en el caso de USA esto ha sido así porque los esclavos eran traidos de Africa, como igualmente hacían los portugueses.
– Hay que distinguir dos posturas al respecto en la America del siglo XIX: “antislavery” y “abolitionism“, los que apoyan la primera postura piensa que se debe acabar con la esclavitud pero eso no implica la igualdad; los abolicionistas son a la vez “egalitarian “. Una figura representativa de este grupo abolicionista esWilliam Lloyd Garrison.
Bruce mencionó y dió datos sobre otra mucha gente y hechos que dejo aquí como referencia para no olvidar.
Elizabeth Heyrick.
David Walker’s Appeal .
Benjamin Lundy;
Charles Lenox Remond;
Lydia Maria Child;
Lucretia Mott;
Angelina Grimke;
Elizur Wright;
James Birney.

Esta charla estaba dentro de unas jornadas de profesores del distrito de Springfield, MA. (No es la ciudad de Springfield de los Simpsons, porque con ese nombre hay un montón de sitios en USA pero prodría serlo). Después a partir del lunch nos integramos más con el grupo de profesores que estaban en la charla, nos juntamos en grupos y estuvimos charlando sobre temas comunes. Fue muy interesante además porque nosotros mismos somos de 27 países distintos. Apunto aquí algunas curiosidades. Durante la comida charlé con varias profes de primaria, las tres tenían otro trabajo además del cole, un negocio propio, venta de bisuteria, etc. No tienen límite de ingresos, aunque tampoco son funcionarios. Otro detalle, los títulos de masters u otros estudios les supone que su salario se incrementa. Esto no es igual para nosotros, da igual que tengas tesis o masters en España, no hay reflejo en el sueldo.
Tras la comida me fui con un grupo en el que estaba Dorothee (D. Congo), Rajendran (India), y tres personas más de Springfield: Sharon Ford (Van Sickle Middle), Cedrid Cunnigham (Central High School) y Rosemary Kolloch, la persona que había organizado todo, y parte de la administración.
Rajendran no deja de sorprenderme cada vez que habla de India (un billón de personas) y del nº de escuelas y centros que hay. Los directores dan clase también al menos 10 horas, los alumnos llevan uniforme y se levantan cuando entra el profe. Hay tres curriculum distintos que se aplican según el centro, que como es lógico están relacionados con el poder adquisitivo de las familias.

-En Republica democrática del Congo puede haber hasta 60 alumnos en una clase, el mayor problema es que no tienen materiales ni libros. El país es rico en todo tipo de minerales pero hay mucha corrupción and therefore……… La metodología parece un poco obsoleta.

En cuanto a USA, como ya he comentado en otro post, la educación depende mucho de la administración local, si la zona es rica y hay mucha gente con viviendas en propiedad (son los que pagan los impuestos) entonces la escuela está mejor dotada y al revés.
La mayoría de las decisiones se toman a nivel de “local committee” en el que por supuesto tiene cabida todo el mundo. Hay unas líneas generales de currículo a nivel de gobierno federal (nacional) pero no hay obligación de seguirlo, por lo que a nivel de cada “State” se decide cuál es el currículo a seguir, y si se siguen las líneas generales en alguna de las materias o no. Total, el free country, con un control mucho más local que otra cosa.
Los ratio de alumnos son de 25 como máximo. Hay problemas de disciplina como en muchos otros sitios, y uno de los principales problemas es la falta de implicación de los padres; esto seguro que os suena a algunos.
Me llamó la atención como Cedric, que enseña alemán y “Afro- american history” hablaba sobre la forma de evaluar, como norma ofrece 4 formas distintas, de manera que los alumnos que tipo de prueba va más con ellos. Esto es atención a la diversidad casi a la carta, pero claro eligen la forma de evaluación antes de hacerla: un tipo test, un trabajo, etc. Ya lo hacemos de alguna forma pero al menos yo no tan sistemático como el lo planteaba.
Algunos centros tienen programas especiales, por ejemplo en música o ciencias que las hace atractivas para atraer alumnos de distintos grupos (white, black, etc.), estos proyectos o escuelas llevan el calificativo de “magnet”.

En la reunión final de todos los profes, se dijeron muchas cosas pero el resumen es que todos estabamos super happy de habernos conocido e intercambiado datos, ideas y experiencias. Y en conclusión la idea de que los profes son en todos sitios muy semejantes..

Then, we had some time shopping in Northamton, me compre un vestido que podeis ver en la foto de abajo (made in China, of course).

And this is a picture of Ali, she is one of the drivers at ITD and we are gonna miss her a lot in Utah.